e-Anglais.com Les modaux - Modals

Généralités

Modal Nature Contraire Exemples
be able to possibilité cannot ou be unable to I was able to prevent the theft but I was unable to arrest the thief.
can possibilité, capacité cannot Birds can fly; monkeys cannot.
permission cannot ou may not Can I watch TV? No, you can't.
could possibilité, capactié could not Could there be a virus in this file? No, there couldn't; I ran the anti-virus.
possibilité (passé) could not Could dodo birds fly? No, they couldn't.
permission cannot ou may not Could I open the window? No, you may not.
had better conseil had better not You had better get moving, if you don't want to be late. You had better not be late.
have to, have got to obligation (origine externe) must not I have to pay my taxes before the end of March. Origine externe: les lois de l'état.
must nécessité, forte probabilité cannot A is bigger than B which is bigger than C, so A must be bigger than C. C cannot be bigger than A.
obligation (origine interne) must not Teacher to pupil: "You must come to school on time; you must not be late". Origine interne: le professeur qui parle décide.
may possibilité cannot It may rain. It can't possibly be 8 PM, I'm only half ready.
permission, requête cannot May I speak to Mrs X, please? No, you can't, she's not in.
might possibilité (faible) cannot I might come to your party if I can get off work on time.
permission may not Might I borrow your laptop?
ought to devoir, conseil ought not to You ought to apologize to your sister for having hurt her feelings.
déduction logique cannot, could not That ought to be enough petrol to last us until we get to Lyons.
should conseil should not You should spend more time on your homework.
déduction logique cannot, could not €5 should be enough to leave as a tip.



Détails

Le tableau ci-dessus n'est qu'un résumé des auxiliaires modaux. En voici les détails des différents modaux:

Can, Could & Be Able to

Can est employé pour parler de ce qui est possible. Could, le prétérit de can, est aussi employé pour parler du possible, soit maintenant (où il a la valeur d'un conditionnel) soit dans le passé. Lorsqu'on emploie could pour parler de ce qui est possible maintenant, il a un sens plus atténué que can ('pourrait' plutôt que 'peut'). Be able to a le même sens que can mais il a cette différence qu'on ne l'emploie pas pour parler d'une capacité, seulement d'une action qui peut être accompli à un certain moment. Il s'emploie à tous les temps. On peut employer can et could aussi pour la permission.


May & Might

May est employé pour parler de la possibilité. Le prétérit, might, est employé aussi pour la possibilité lorsque les chances sont moindres. Les deux, may et might, sont employés aussi pour parler de la permission ou pour faire une requête - might étant plus soutenu que may.


Must & Have to

Must est employé pour les obligations dites 'internes', c'est-à-dire que l'obligation vient de celui qui parle ou écrit: il est l'autorité. Son contraire est mustn't. Have to, en revanche, est employé pour les obligations dites 'externes', c'est-à-dire que l'obligation vient d'une autorité externe, comme les lois d'un état, le règlement d'une école, ou des parents. Son contraire est do/does not have to. Must est aussi employé pour parler de la nécessité ou d'une forte probabilité; son contraire, dans ce cas, est can't.

Il ne faut pas confondre mustn't et don't have to: le premier concerne une obligation négative (quelque chose qu'on ne devrait pas faire), tandis que le dernier parle de l'absence d'une obligation (quelque chose qu'on n'est pas obligé de faire.)


Ought to & Should

Pour donner un conseil, on emploie soit ought to, soit should. La différence entre eux est que le premier est plutôt moralisateur; on insiste plus sur la vertu de ce qui est conseillé. Les deux sont aussi employés pour parler de la probabilité.


Had better & Needn't

Pour donner un conseil, on peut employer had better. Lorsqu'on veut signaler que quelque action n'est pas obligatoire, on peut employer needn't.


Pratique

Il y a un devoir sur les modaux.

Si la leçon n'est pas claire, envoyez-moi vos commentaires.


© 2003 Kevin Halion. Tous droits réservés.
Page mise à jour : jeudi, 8 mai, 2003 14:15
Partenaire : Cours informatique